Merci, de tout cœur, merci.

Cette fois, ça y est. Cela fait 32 ans que je fais le tour du monde avec mon sac et ma raquette ; 32 ans et presque 33 en réalité puisque j’ai commencé ma carrière internationale en janvier 1983, que je me bats avec toute mon énergie et toute ma passion pour ce sport, mon sport, qui m’a énormément apporté.

Cette fois, ça y est. Après un tel bail, cela devrait être facile de vous annoncer que ma carrière internationale est arrivée à son terme. Il y en a d’ailleurs qui mettaient régulièrement le sujet sur la table depuis un certain nombre d’années. Mais moi, j’ai toujours dit que je continuerais tant que j’avais du plaisir et du bonheur à jouer , en compétition bien sûr mais aussi à l’entraînement. Alors j’ai continué, pendant toutes ces années, et même si j’ai commencé à exercer d’autres fonctions, que ce soit comme directeur technique à l’aile francophone de tennis de table, comme administrateur du COIB, comme président des commissions des athlètes olympiques européens et belges ou, plus récemment, comme conseiller au ministère des Sports, je n’ai jamais cessé de m’entraîner et de me préparer du mieux que je pouvais pour les différentes compétitions auxquelles j’ai participé.

Cette fois, ça y est donc. A partir de cet instant, je voudrais prendre le temps de remercier tous ceux qui ont rendu tout cela possible. En premier lieu, il y a évidemment mes parents, dont je ne dois pas vous rappeler les sacrifices qu’ils ont consentis, ce qui est aussi le cas de ma famille : mon frère, mes enfants et leur mère. Il y a ensuite tous mes clubs, et à travers eux, mes différents entraîneurs, qu’ils s’agissent des entraîneurs de clubs ou individuels. A propos de ces clubs, du premier au dernier en passant par l’équipe nationale, tous ont pu compter sur des partenaires commerciaux qui ont contribué à rendre possible l’improbable. Merci à ceux qui ont choisi de me soutenir de manière individuelle. Et toujours à propos de mes clubs et de l’équipe nationale, il y a bien sûr tous mes équipiers, sans lesquels aucune victoire, aucun titre n’auraient été possibles.

Je n’oublie évidemment pas mon staff rapproché , mes partenaires d’entraînement – vous pouvez facilement imaginer qu’il y en a eu un certain nombre, disons-­‐même un nombre certain – ni mes amis et tous mes supporters, dont certains ont usé une partie de leurs cordes vocales dans de nombreuses salles, parfois à l’autre bout du monde.

Je me dois aussi de citer la Fédération de tennis de table, tant sa composante nationale que la francophone, et le COIB . Personne n’ignore ce que représentent pour moi les Jeux Olympiques, et je n’aurai jamais assez de mots pour décrire l’émotion ressentie lorsque j’ai eu l’honneur de porter le drapeau belge à Atlanta et à Athènes. Et à propos de fédérations , je n’oublie pas toutes celles qui se sont impliquées dans la mise en oeuvre des innombrables compétitions auxquelles j’ai pu participer. Et lorsque ce n’était pas une fédération, c’était un organisateur, souvent aidé par de nombreux bénévoles. Sans eux, rien n’aurait été possible.

Enfin, je m’en voudrais de ne pas citer le ministre des Sports, et à travers lui tous ses prédécesseurs qui ont aidé le sport et donc mon sport, notamment via l’ADEPS.
Voilà. Je n’ai pas cité de nom, c’est un choix, et cela permet de vous éviter de lire plusieurs pages, mais je pense que tout le monde se reconnaîtra. Certains font d’ailleurs partie de plusieurs « catégories ».

 

 

Ditmaal is het zover. Al 32 jaar reis ik met mijn racket de wereld rond. Al 32 jaar (bijna 33 aangezien mijn internationale carrière begon in januari 1983) vecht ik met al mijn energie en passie voor deze sport, mijn sport, die me zoveel heeft gegeven.

Ditmaal is het zover. Na zo’n eeuwigheid in de sport zou het makkelijk moeten zijn om jullie het einde van mijn internationale carrière aan te kondigen. Sinds enkele jaren is dit onderwerp trouwens al regelmatig op tafel gekomen. Maar ik heb altijd gezegd dat ik ermee zou doorgaan zolang ik met plezier speelde. Plezier op de competities uiteraard, maar ook plezier op training. Dus ben ik al die jaren blijven trainen en heb ik me zo goed als ik kon, voorbereid op de verschillende competities. Zelfs al ben ik intussen ook andere functies beginnen uit te oefenen zoals technisch directeur van de Franstalige vleugel van de tafeltennisfederatie, bestuurder van het BOIC, voorzitter van de atletencommissie op Belgisch en Europees niveau of, recenter, raadgever van de minister van Sport.

Maar ditmaal is het dus zover. Vanaf nu wil ik de tijd nemen om al diegenen te bedanken die dit mogelijk hebben gemaakt. In de eerste plaats uiteraard mijn ouders. Ik hoef jullie niet meer te vertellen welke opofferingen zij hebben gemaakt. Hetzelfde geldt voor mijn familie: mijn broer, mijn kinderen en hun moeder. Vervolgens zijn er al mijn clubs en via hen ook mijn verschillende trainers, zowel op clubniveau als individueel. Al deze clubs konden, net als de nationale ploeg, rekenen op de steun van commerciële partners. Zij hebben er mee voor gezorgd dat het onwaarschijnlijke waarheid is geworden. Bedankt aan al diegenen die de keuze gemaakt hebben om me individueel te steunen. Zowel op cluniveau als bij de nationale ploeg waren er natuurlijk ook mijn ploegmaats. Zonder hen was er geen enkele overwinning, geen enkele titel mogelijk geweest.

Ik vergeet uiteraard ook mijn staf niet, net als mijn vele trainingspartners (en dat zijn er veel geweest!), mijn vrienden en alle supporters die hun stembanden in menig sportzaal, soms zelfs aan de andere kant van de wereld, versleten hebben om me te steunen.

Ik wil ook de Tafeltennisfederatie, zowel de Franstalige als de nationale, en het BOIC bedanken. Iedereen weet hoeveel de Olympische Spelen voor mij betekenen. Er bestaan niet genoeg woorden om het geluk te beschrijven dat ik heb gevoeld toen ik in Atlanta en Athene de Belgische vlag mocht dragen. Bij de federaties vergeet ik ook al diegenen niet die de ontelbare competities mogelijk hebben gemaakt waaraan ik heb mogen deelnemen. Naast de federaties waren dat ook vaak organisatoren met de hulp van vrijwilligers. Zonder hen was niets mogelijk geweest.

Ten slotte wil ik nog de minister van Sport bedanken, net als al zijn voorgangers die de sport, en dus ook mijn sport, gesteund hebben, in het bijzonder via sportadministratie ADEPS.

Voilà. Ik heb ervoor gekozen om geen namen te noemen. Alleen zo kan ik het kort houden. Maar iedereen zal zichzelf herkennen. Sommigen zelfs in verschillende ‘categorieën’.

Al deze mensen, de ene nog meer dan de andere en ieder op zijn manier, hebben een rol gespeeld in dit buitengewone avontuur. Zij hebben ervoor gezorgd dat ik de top in mijn sport heb kunnen bereiken en mijn dromen heb kunnen waarmaken. Aan iedereen zeg ik: een ongelooflijk bedankt!

This time it’s for real. For 32 years already I’ve been going around the world with my racquet; well 32 going on 33 as I started my international career in January 1983. And during all that time I’ve battled with all my energy and passion for this sport, my sport, for it has given me everything.

This time I’m ready to call it a day. After so long, it should be easy to announce that my international career is finally over. For after all, I have been asked about the subject on numerous occasions over the years. But in truth, I’ve always said I’d continue to play as long as I enjoyed both the training and the competitions. So I’ve continued, even though I’ve started to do other things, like being technical director of the French-speaking table tennis federation, or as administrator of the COIB, or president of the commission for Belgian and European athletes, or more recently, as advisor to the Minister of Sports. Through all these other activities, I’ve never stopped training and preparing myself as best as I can for the different competitions I’ve been involved with.

This time, it’s over. So I’d like to take the time to thank everyone who has made it possible. First up, of course, are my parents. I’ll never forget the sacrifices they have made over the years, and I know this is also the case for the rest of my family: my brother, my children and their mother. Then there are all the different clubs and through them the different trainers I’ve had, either as part of the team or as an individual. And talking of clubs, from the first to the last and this includes the national team, every one of them has been able to count on commercial sponsors that have made the improbable possible. And thank you too to everyone who has chosen to sponsor me individually. And still related to the different clubs and national team I’ve been a member of, thank you to my teammates, for without them no victory and no title would have been possible.

I can’t forget too my support team and my training partners – you can easily imagine just how many there have been over the years – nor my friends and supporters, many of whom have used and abused their vocal cords in numerous halls, around the world.

I must also cite the Table Tennis Federation, both the national and French-speaking one, as well as the COIB. Everyone knows, I think, just how important the Olympic Games were for me, and I’ll never forget the emotion I felt when I had the honour of carrying the national flag at the opening ceremonies of Atlanta and Athens. And talking of federations, I can’t forget all those who were involved in organising the competitions I was able to participate in. And if it wasn’t a federation, it was an organiser, often helped by numerous volunteers. Thank you for without them, none of this would have been possible.

Finally, I don’t want to forget the Minister for Sport, and through him all his predecessors who’ve helped my sport over the years, most notably through the ADEPS organisation.

There you are. I haven’t named anybody, and that was a choice, as it’s saved you from reading several more pages, but I think and hope everyone will recognise him or herself. Indeed certain of you, I know, will have been in different “categories”.

Everyone, each in their own way, and at different levels, have played their part in this extraordinary adventure and helped me reach the summit of my sport and helped me realise my dream. To everyone, I say, an incredibly BIG thank you.

  • Robert 3 décembre 2015 at 16 h 01 min

    Jean-Mi,

    Par ce mail, reçois toutes mes félicitations pour cette carrière exceptionnelle. Je ne te connais pas personnellement, mais tu as 6 mois de plus que mois, ce qui fait que j’ai suivi ta carrière depuis un certain nombre d’années. Je me souviens encore d’un reportage d’une TV (RTBF?) qui vous suivait dans votre voiture familiale. C’était un genre de monovolume qui vous permettait de faire vos devoirs en allant à l’entrainement.

    Je te souhaite d’excellents moments dans ta vie “future” et reste persuadé que tu demeureras pour longtemps un exemple du sport d’élite dans notre pays.

    Un tout grand merci

    Robert

  • Fernand Terriere 3 décembre 2015 at 18 h 53 min

    Merci Jean Michel, je zijt de “Eddy Merckx” van het tafeltennis. De vele uren intensieve sport die je ons hebt gegeven zijn een unicum in de belgische sportgeschiedenis. Van mij krijg je een standbeeld, je zijt een voorbeeld voor zovele sporters, voor zovele fans, kortom, voor alle Belgen, met of zonder sporthart. Een dikke proficiat met je carrière. En ik hoop dat je kleinkinderen, als weet ik niet of je die hebt, maar als ze er zijn, dan zullen ze heel fier opkijken naar den “bompa”. Het gaat je goed Jean-Mi, van harte.Fernand

  • Claudia Herweg 3 décembre 2015 at 19 h 20 min

    Dear Jean-Mi,

    what a career! It was a pleasure to see you playing, fighting and winning over all these years.
    All the best for the coming projects:-)
    Warm regards
    Claudia

  • Aymeric 3 décembre 2015 at 21 h 34 min

    Merci pour cette magnifique carrière, je me rappelle encore de certains matchs au grand prix de Levallois, un grand spectacle

  • yolande 4 décembre 2015 at 8 h 04 min

    félicitation pour cette splendide carrière. Que de belles soirées passées au Spirou Dome de Charleroi pour les Champions League , avec cette ambiance et ces victoires.Encore bravo et merci de nous avoir fait vibrer.

  • NICOLAS 4 décembre 2015 at 8 h 52 min

    Merci Jean-Mi pour toutes ces années de rêve, d’honnêteté, tu as permis à plusieurs générations de pongiste d’avoir envie de se surpasser tu as été le fer de lance de toute une série de sportifs qui ont voulu comme toi se transcender. Je garde le souvenir d’une rencontre de coupe de Belgique au Mickey club Falisolle ou tu nous avais gratifié de ta présence. Ton air jovial, ta spontanéité et ta simplicité avaient fait de cette rencontre un grand instant de partage. Arbitrer un grand monsieur comme toi était d’une simplicité remarquable. Bonne continuation dans ta nouvelle voie et encore un grand merci pour ces heures de plaisirs que tu nous a procuré.

  • Jochen 4 décembre 2015 at 9 h 27 min

    Jean-Mi, in my eyes you´ve been an extraordinary role model for our sport, one of the Top 3 ambassadors for table tennis without knowing the other two. To see you playing and fighting, winning or even loosing, was a pleasure. Good luck for the upcoming tasks in your future. Enjoy your time!
    Best, Jochen

  • Jochen 4 décembre 2015 at 9 h 30 min

    Jean-Mi, in my eyes you have been the best role model four our sport, on of the Top 3 ambassadors without knowing the other two. To see you playing and fighting, winning or even loosing, was a pleasure. I wish you all the best for your upcoming tasks, enjoy your new challenges and your time.
    Best, Jochen

  • Jochen T. 4 décembre 2015 at 12 h 45 min

    Beste Jean-Mi,

    Gefeliciteerd met uw erg mooie carrière, je moet het maar doen: 32 jaar tafeltennissen op topniveau: ONGELOFELIJK!
    Het was telkens een plezier om u live aan het werk te zien, of het nu was op de World Cup, de Top-12, het Belgisch kampioenschap of in competitie, je gaf altijd het beste van uzelf en stond altijd klaar voor uw supporters. Het internationale tafeltennis verliest een icoon, maar ik hoop u in België nog vaak te zien spelen.
    Ongelofelijk bedankt voor de mooie momenten en veel plezier met uw nieuwe uitdagingen.

    Jochen T.

    • danielping 4 décembre 2015 at 15 h 59 min

      Merci Jean mimi pour l’ensemble de ta carrière.Pour t’avoir vu jouer plusieurs fois, ta joie derrière une table était communicative et ton talent aussi.Que ta seconde vie soit aussi réussie que la première.Salut l’artiste et merci ,merci merci

  • Aaron Avery 4 décembre 2015 at 20 h 05 min

    Jean-Mi,

    You are a true sportsman and have been an inspiration and positive role model for multiple generations of table tennis players.
    You were so nice when you visited Chicago this year. It was an honor to meet you and for us recreational players to experience your artistry from across the table.
    Your spirited play will be missed in competition, but I know you will continue to have a positive impact on our sport!

    All the best for this new chapter in your life,
    – Aaron

  • Phil 5 décembre 2015 at 17 h 07 min

    Jean-Mi un modèle de générosité, de battant, de volonté et de persévérance, de fair-play pour tous les sportifs.
    Jean-Mi for ever.

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